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En recta final, la carrera por la Alcaldía de Dallas

8 mayo novedades city hall dallas

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Dallas, Tx.- Después de que Scott Griggs y su novia de la universidad, Mariana, compraron su primera casa en 2002 cerca del campo de golf Stevens Park en el norte de Oak Cliff “dijimos que no íbamos a vivir con bares antirrobo”, recordó Griggs.

Durante ese año, la joven pareja tuvo seis robos.

Griggs, entonces un joven abogado, decidió defenderse al involucrarse más en los esfuerzos de mejora local. Se unió a la asociación de vecinos y, en breve, se convirtió en presidente de Stevens Park Estates.

Así comenzó la carrera política de Griggs como uno de los miembros más destacados del Concejo Municipal de Dallas. A principios de este mes, se convirtió en uno de los últimos dos hombres en la carrera para reemplazar al alcalde Mike Rawlings.

El ávido jugador de ajedrez, una presencia a menudo sin pretensiones que tiene un lado combativo, ha estado profundamente involucrado en algunos de los debates políticos más grandes de Dallas en los últimos ocho años, como la carretera de peaje del río Trinity y la crisis del sistema de pensiones de la Policía y los Bomberos.

En uno de sus últimos debates, el candidato a la alcaldía de Dallas, Scott Griggs, se le vio conversar ávidamente con John y Helen Stettler luego de su participación en un foro de segunda vuelta organizado por el Consejo de Relaciones de la Comunidad Judía de la Federación Judía del Gran Dallas, en el Centro de la Comunidad Judía Aaron Family en Dallas.

Los críticos afirman que Griggs a menudo se lleva más crédito del que merece y que sus tácticas son divisivas. Pero Griggs ha dicho que se ha estado unificando y que se ha encontrado con la resistencia a veces cuando presiona por la responsabilidad. Se presentó como el campeón probado de vecindario y centrado en los detalles, el candidato anti-boondoggle, para la segunda vuelta del 8 de junio contra el representante estatal Eric Johnson, quien está respaldado por gran parte de la élite política y de negocios de la ciudad.

“Esta es una carrera importante en la dirección que tomará la ciudad de Dallas”, destacó Griggs. “Durante mucho tiempo hemos tenido a los agentes de poder en esta ciudad llamando la atención, lo que significa avanzar en una agenda en la que sus grandes proyectos tienen prioridad”.

Griggs, que a menudo profundiza en los detalles específicos de la campaña, es “definitivamente un empollón de la política”, señaló el miembro del consejo Mark Clayton. “Inteligente, atento y dispuesto a ver algo más de dos líneas”.

Griggs dijo que cree que los votantes responderán a ese enfoque, que ha perfeccionado en su carrera cívica y política.

CARRERA A

LA ALCALDIA

Griggs creció en el extremo norte de Dallas como el hijo de dos veteranos de Vietnam, Dennis y Lynn Griggs. Se graduó de Richardson ISD J.J. Pearce High School y obtuvo una licenciatura en química de la Universidad de Texas A&M antes de asistir a la escuela de derecho en la Universidad de Texas en Austin.

En 2004, se unió al bufete de abogados de su padre, Griggs Bergen LLP, donde fue a trabajar como abogado de propiedad intelectual.

Griggs comenzó pequeño en la política. Después de los primeros papeles en los rangos del vecindario, se desempeñó en juntas y comisiones. Eso incluyó dos años en la Junta de Ajustes de la ciudad y cuatro años como presidente del Fort Worth Avenue Development Group, un grupo comunitario centrado en la remodelación de un corredor de 3.5 millas de la calle West Dallas, entre Beckley Avenue y Westmoreland Road.

A la edad de 36 años en 2011, Griggs decidió postularse para el Concilio. Desafió al titular Dave Neumann por la sede del distrito, que cubría partes de Oak Cliff y West Dallas.

La vecina de Griggs, la abogada Sylvia Demarest, dijo que inicialmente se sorprendió de que él hubiera decidido postularse para el Consejo. Pero después de asistir a algunos de sus primeros eventos de campaña, descubrió cuánto trabajo había hecho Griggs para ayudar a los dueños de negocios locales a navegar en la burocracia de la ciudad.

“Detrás de escena, él estaba haciendo todas estas cosas para mejorar nuestro vecindario”, destacó.

El exsíndico de Dallas ISD, Eric Cowan, un amigo y exsocio de negocios de Griggs en el restaurante Oddfellows de Oak Cliff, dijo que si bien la naturaleza reservada de Griggs no coincidía con “su típica figura pública”, su intelecto lo convirtió en una opción lógica para el público.

“Una cosa sobre Scott, que creo que todos los que lo conocen pueden estar de acuerdo, es que generalmente es el más inteligente de la sala”, apuntó Cowan

LAS

ALIANZAS

Cuando llegó al Ayuntamiento, Griggs se alineó con Angela Hunt, otra joven miembro del Consejo y abogada. Los dos ayudaron a impulsar el Trinity Skyline Trail y lucharon contra el proyecto de la carretera de peaje del río Trinity, durante mucho tiempo una fijación de la élite empresarial de la ciudad.

Griggs se había animado con el referéndum de 2007 sobre la autopista de peaje y acudió al Concilio convencido de que era una idea desastrosa. Junto con Hunt y Sandy Greyson, él fue un crítico vocal del proyecto.

Lentamente, la marea de la opinión pública se volvió contra la carretera de peaje. A su vez, también lo hizo el Consejo, con aliados como el sucesor de Hunt, Philip Kingston, Adam Medrano, Omar Narváez y Clayton que ganaron escaños.

“Creo que los votantes de Dallas se despertaron y se dieron cuenta de que se trataba de un montón de acuarelas elegantes”, aseveró Griggs.

Pero la fuerte oposición de Griggs también llevó a un incidente que amenazó su carrera política.

En 2015, Griggs supuestamente le dijo a la entonces subsecretaria de la ciudad, Bilierae Johnson, que si publicaba un aviso de reunión sobre el proyecto Trinity, le rompería los “dedos impetuosos”. Coerción de un servidor público.

El abogado de Griggs en ese momento sugirió que la política había motivado al entonces fiscal de la ciudad, Warren Ernst, a avanzar en una investigación criminal, una indicación de lo acalorado que se había convertido el debate político en torno al Trinity. Ernst dijo que estaba tratando de hacer lo correcto.

Los registros detallan el papel del abogado de la ciudad de Dallas en la investigación de Griggs

LA

AMENAZA

Y Johnson, quien inicialmente no quería tener nada que ver con una investigación policial, dijo a los oficiales que Griggs había hecho la amenaza. Pero sus colegas en la oficina de la secretaría de la ciudad dijeron que mientras escuchaban los gritos de Griggs, no escucharon la amenaza. Griggs se disculpó con Johnson, pero negó haber usado esas palabras.

Un gran jurado se negó a acusar a Griggs, quien luego apoyó la designación de Johnson para el cargo de secretario de la ciudad.

En 2017, el lado de Griggs en la discusión sobre Trinity prevaleció, ganando los votos que necesitaban para matar la carretera, aunque su lado perdió un voto posterior que creó una corporación del gobierno local del parque Trinity River.

Después de matar la carretera de peaje, el Ayuntamiento de Dallas aprobó la asociación público-privada para el parque Trinity.

A pesar del tumulto, Griggs dijo que el debate sobre la autopista de peaje Trinity “salvó a Dallas”.

“Construir la carretera hubiera sido uno de los mayores errores que esta ciudad podría haber cometido”, advirtió.

Griggs dijo que con demasiada frecuencia en Dallas, “el sentido común y la responsabilidad están etiquetados como divisiones”.

Por ejemplo, Griggs se desempeñó en la junta del Sistema de Pensiones de la Policía y los Bomberos de Dallas, donde planteó preguntas sobre el fondo y se enfrentó a sus líderes. En años posteriores, los problemas financieros profundos y ocultos del sistema se hicieron evidentes. La junta expulsó a los líderes del fondo y luchó contra una crisis de financiamiento que amenazó las finanzas de la ciudad y redujo las filas del Departamento de Policía.

Como fideicomisario de la junta, Griggs tuvo un papel en las discusiones sobre una solución. Propuso desviar una parte del dinero de los impuestos sobre las ventas del Dallas Area Rapid Transit, uno de sus objetivos políticos frecuentes, y ponerlo en el fondo de pensiones. La idea no llegó a ninguna parte, pero ayudó a pulir su reputación entre la Policía y los Bomberos, que han respaldado su carrera de alcalde.

Griggs también reconoció que se lo ha calificado como un factor de división por las posturas en las que más tarde fue reivindicado: su oposición al contrato del Texas Horse Park con una organización sin fines de lucro que la ciudad quiere expulsar; su lucha contra el volumen de negocios de Fair Park a un grupo seleccionado por el alcalde; sus esfuerzos por cambiar el liderazgo de VisitDallas; y su oposición a la perforación de gas.

ESTRICTAMENTE

POLITICA

Griggs tuvo que tomar una decisión sobre su futuro político este año porque tenía un mandato limitado en el Consejo. Él y Mariana ahora tienen tres hijos pequeños, Catalina, 5, Francisco, que pronto cumplirá 3 años y Guillermo, 1, además de gallinas y mascotas. Y en al menos una ocasión durante su último mandato, Griggs dijo que no previó postularse para alcalde, citando consideraciones familiares.

Pero emergió como el candidato de la camarilla política que incluye a Hunt, ahora un destacado cabildero, y Kingston, que a diferencia de Griggs todavía podía buscar otro término en el Consejo. Los dos últimos dijeron en el inicio de la campaña de Griggs que discutieron cuál de los tres correría.

Durante la campaña, el estilo de Griggs y su asociación política con Kingston se convirtieron en blanco de ataques.

Los partidarios del oponente Eric Johnson, incluidos Rawlings, los miembros actuales del Consejo y los exalcaldes Tom Leppert y Ron Kirk, han planteado preguntas sobre la capacidad de Griggs para crear consenso, una clave para un alcalde. La continua “falta de civismo” del Consejo ha sido un tema de conversación constante para Johnson durante su campaña.

Griggs a menudo cuestiona a los empleados de la ciudad en las reuniones del Consejo sobre cuestiones fiscales. Y también hizo olas cuando se reunió con el entonces administrador de la ciudad, A.C. González, sobre el futuro del entonces jefe de Policía David Brown, un aparente intento de expulsar al titular, inmediatamente después de la investigación de Bilierae Johnson.

Griggs, quien terminó dentro de dos puntos porcentuales de Johnson en mayo a pesar de que su campaña aumentó y gastó significativamente menos dinero, manifestó que la era de su dominio en la política de Dallas debe terminar para que la ciudad pueda centrarse en lo básico.

El estribillo de su campaña es que Griggs será “un nuevo tipo de alcalde”.

“Con el Sr. Johnson, Dallas no cambia”, dijo Griggs. “Es el status quo”.

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