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Piden a latinos responder a información del Censo

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Dallas, Tx.- Herlinda Hernández, de 44 años, ha vivido en West Dallas la mayor parte de su vida. La mujer hispana no sabe mucho sobre el próximo censo o cómo funciona este conteo de la población. No recuerda haber completado ningún cuestionario del censo anterior, aunque dijo que su padre pudo haber sido el que respondió en el pasado.

“Probablemente me gustaría que mis hijos lo completen porque ellos son los que entienden inglés”, dijo Hernández.

No recuerda que los trabajadores del censo hayan visitado su casa en el barrio de La Bajada, detrás de las tiendas y restaurantes de Trinity Groves. Reconoce que ni siquiera está segura de qué es.

Mientras Dallas se prepara para el censo de 2020, los organizadores intentan comunicarse con personas como Hernández para asegurarse de que cada persona sea contada. El dinero y el poder político están en juego.

De acuerdo con un análisis del Instituto de Políticas Públicas de la Universidad George Washington, si la población de Texas no está contabilizada en sólo el 1 por ciento, Texas podría perder $ 300 millones anuales en fondos federales para servicios como el Programa de Seguro de Salud para Niños y el Programa de Nutrición y Asistencia Suplementaria.

En el condado de Dallas, el 74.5% de los hogares devolvieron por correo sus cuestionarios del censo del 2010, ligeramente por debajo del promedio nacional del 79.3%. Cuando las familias no devuelven por correo sus cuestionarios, la Oficina del Censo debe realizar una costosa visita de seguimiento.

Aunque la ley de los Estados Unidos exige que los residentes mayores de 18 años participen en el censo, algunos no responden, por razones tan variadas como no recibir un formulario o no poder completar el cuestionario en su idioma. Otros podrían no confiarle al gobierno su información personal. Los casos judiciales aún tienen que determinar si el censo puede preguntar sobre el estado de ciudadanía de una persona.

Un estudio realizado por la Oficina del Censo encontró que las áreas con una alta tasa de no respuesta tienden a tener un mayor porcentaje de hogares de bajos ingresos, residentes no blancos y adultos que no terminaron la escuela secundaria.

DALLAS SIN

CONTABILIZAR

El centro de Dallas tuvo una tasa de no respuesta del 36 por ciento en el censo del 2010. El sur de Dallas fue un poco más alto, con el 38 por ciento de los hogares que no devolvieron sus cuestionarios.

South Oak Cliff contiene algunas de las comunidades más difíciles de contar en el país, según un estudio realizado por CUNY y el Proyecto del Censo de 2020. En un distrito censal en el área de Red Bird, sólo el 54.8 por ciento de las más de 1,600 familias enviaron por correo sus cuestionarios del 2010.

Por primera vez, la Oficina del Censo alentará a las familias a responder el cuestionario de 2020 a través de Internet, aunque las respuestas por teléfono o por correo todavía serán aceptadas.

Pero a algunos expertos les preocupa que el impulso para la participación en línea pueda presentar desafíos logísticos para los hogares sin acceso a Internet o conexión de acceso telefónico, que es el caso del 20.5 por ciento del Condado de Dallas.

Casi la mitad de los hogares en la zona del censo de Red Bird carece de acceso a internet, según la Encuesta de la Comunidad Americana más reciente y la encuesta en curso detallada realizada por la Oficina del Censo.

“Uno de los problemas es que las comunidades más difíciles de contar tendrán más dificultades para completar el censo porque es posible que no tengan fácil acceso para completar el censo en línea”, manifestó Ann Beeson, directora ejecutiva del Center for Public Prioridades de la Política en Austin.

Pero Dennis Johnson, subdirector regional de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, dijo que los formularios en línea no serán la única opción. Los hogares con acceso limitado a internet recibirán cuestionarios enviados por correo, y cualquier persona puede solicitar un formulario por correo.

“Estamos tratando el formulario de correo como último recurso porque es costoso, pero sigue siendo una opción”, indicó.

Las oficinas locales del censo pueden enviar a los censistas a áreas con tasas de respuesta históricamente bajas para ayudar a los residentes a completar el cuestionario.

DEMANDA

AL CENSO

José Huerta, quien ha vivido en Dallas durante 50 años, dijo que siempre ha completado su censo con la ayuda de un encuestador. Muchos otros en su vecindario de West Dallas, incluyendo a Maribel Espinoza, quien vive a la vuelta de la esquina, señalaron que los censistas visitaron sus hogares en 2010.

“Sé que es confidencial y nunca he tenido problemas con la inmigración, por lo que no me preocuparía responder la pregunta”, expresó Espinoza. “Sé que el recuento afecta las escuelas de mis hijas y otros servicios. Es importante”.

Ella no está preocupada, como lo están muchos expertos en demografía, de que una gran cantidad de personas no sean contabilizadas debido a una nueva pregunta con respecto al estado de su ciudadanía.

El secretario de Comercio Wilbur Ross, quien supervisa la Oficina del Censo, aprobó agregar la pregunta al próximo censo que solicitaría el estado de ciudadanía de los miembros del hogar. Se espera que la Corte Suprema se pronuncie sobre la cuestión en junio, luego de las demandas de varios estados y ciudades.

Por ley, la Oficina del Censo no puede compartir las respuestas de un individuo con el público o las agencias gubernamentales, incluidas las autoridades policiales, hasta 72 años después de que se recopila la información.

PODER Y

DINERO

Hacer el recuento correcto es importante porque tanto el poder político como el dinero están en juego.

Los datos de población del censo de 2020 determinarán cómo el gobierno federal asigna miles de millones de dólares. Actualmente, Texas recibe más de $ 43 mil millones en fondos federales cada año, según los datos del censo decenal.

Eso significa que por cada residente que no se cuenta, Texas perderá alrededor de $ 1,500 cada año durante los próximos 10 años.

Ese dinero se utiliza para servicios tales como planificación y construcción de carreteras, asistencia de vivienda, Medicaid y Medicare Parte B, subvenciones para educación especial y programas de almuerzo escolar.

“Casi todos estos programas ayudan a satisfacer las necesidades básicas y son una ventaja para las familias de bajos ingresos”, expresó Beeson. “Si hay un conteo insuficiente, Texas no obtendría los dólares que necesita para proporcionar esos programas al número real de residentes que necesitan esos programas”.

Los datos del censo también determinan el número de votos electorales y representantes en el Congreso asignados a cada estado.

Election Data Services, una firma de consultoría política con sede en Virginia, predice que la población de Texas alcanzará los 30 millones para 2020, un aumento de 5 millones de residentes en la última década. Con ese aumento de población, Texas ganaría tres escaños en la Cámara de Diputados de los Estados Unidos, o que elevaría el total del estado a 39.

CENSO EN

DALLAS

La preparación para el censo de 2020 requiere la colaboración en todos los niveles de gobierno.

Johnson dice que Dallas tendrá aproximadamente siete oficinas del censo, cada una con aproximadamente 40 administradores durante la operación máxima. Esas oficinas emplearán entre 1,200 y 2,000 trabajadores de campo, cada uno de los cuales recogerá formularios de censos de hogares.

La Oficina del Censo alienta a las localidades y estados a formar Comités de Conteo Completo, que actúan como una forma de canalizar recursos, compartir información y diseñar estrategias de extensión, además de las oficinas oficiales del censo.

El año pasado, el alcalde de Dallas, Mike Rawlings, formó un Comité de Conteo Completo compuesto por cuatro presidentes de comités de voluntarios y varias docenas de personas designadas por voluntarios que representan a los distritos del Concejo Municipal y diversos grupos en toda la ciudad.

George Tang, presidente del comité a cargo de la recaudación de fondos, indicó que la mayor barrera que enfrenta el grupo es la falta de fondos.

El comité se basa en las donaciones para los esfuerzos de extensión y ha desarrollado un plan para llegar a las comunidades difíciles de contar. Tang dijo que el comité espera recaudar $ 4 millones para sus esfuerzos en la ciudad de Dallas y el condado de Dallas.

El juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, organiza reuniones periódicas de alcaldes y administradores de ciudades en 26 metrópolis y pueblos del condado de Dallas.

La Comisión del Norte de Texas, la Fundación de la Comunidad de Texas y otros están trabajando con el Condado de Dallas para apoyar los esfuerzos del censo.

GANAR O

PERDER

A pesar de enfrentar desafíos similares (una gran población de inmigrantes, muchos que no hablan inglés y jóvenes altamente móviles), Texas y California han adoptado diferentes enfoques en sus preparativos para 2020.

Los legisladores del estado de California asignaron $ 154 millones a su Comité de Conteo Completo en todo el estado, que también otorga subvenciones a los esfuerzos del censo local.

Texas no tiene un comité estatal, pero el representante estatal César Blanco, D-El Paso, presentó un proyecto de ley que crearía y financiaría el primer Comité de Conteo Completo de Texas. El proyecto de ley todavía está en comisión.

Tang dijo que los esfuerzos locales han tenido un buen comienzo, pero que el estado debe intensificar para que el recuento sea correcto.

“No ganamos ni perdemos como ciudad, ganamos o perdemos como estado”, aseveró Tang. “Al final del día, cada comunidad debe hacer su parte, y el estado debe apoyar ese trabajo”.

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