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Zachary Thompson niega los cargos Despiden por acoso sexual a Director de Salud: Dallas

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Dallas, Tx.- El condado de Dallas planea pagarle a un bufete de abogados hasta $25,000 para investigar las acusaciones de acoso sexual que llevaron al despido del exdirector de Salud del condado de Dallas, así como a la forma en que los funcionarios manejan el asunto. Los comisionados del condado votarán sobre el contrato con la firma de abogados Greenberg Traurig. No está claro si el límite de $25,000 del contrato cubrirá mucho trabajo de la firma de altos precios; cada abogado recibirá $495 por hora y cada asistente legal $295. El condado podría aumentar la cantidad que se comprometió a pagar a la firma de abogados por un voto del Tribunal de Comisionados. La firma revisará las prácticas del condado y hará recomendaciones si es necesario. El juez del condado Clay Jenkins solicitó la investigación después de que una empleada del condado alegara que Zachary Thompson abusó sexualmente de ella durante años y el Departamento de Recursos Humanos “calló cruel e ineptamente” su queja del 5 de diciembre contra él. Acusó que el director de Recursos Humanos intentó presionarla para que esperara a presentar su denuncia hasta después del retiro de Thompson y sugirió que solo le gustaban los “hombres en el poder”. Jenkins expresó que la declaración de la mujer “levantó serias acusaciones que requieren una investigación exhaustiva”. Agregó que “se espera que todos los involucrados cooperen por completo”. En una declaración emitida poco después de que se despidiera a Thompson, Jenkins indicó que el condado despidió al alto directivo después de que éste se negó a discutir las acusaciones o de negarlas cuando fue confrontado por funcionarios del condado. Pero el abogado de Thompson, Anthony Lyons, respondió que los funcionarios del condado nunca contactaron a Thompson sobre las acusaciones ni buscaron su respuesta. Thompson, el veterano director de Salud y Servicios Humanos, fue despedido el 3 de enero. Se iba a jubilar el 31 de enero después de 21 años en el condado. Thompson, quien fue ampliamente elogiado por su manejo de los brotes de Ébola y West Nile, ha mantenido su inocencia. Lyons dijo que las acusaciones eran contrarias al “carácter del sr. Thompson” y que su “historial y reputación eran impecables”.

 DIRECTOR NIEGA ACUSACIONES Al hablar por primera vez sobre el caso, el abogado que representa al veterano director de Salud del condado de Dallas, Zachary Thompson, dijo que su cliente niega las acusaciones de acoso sexual que llevaron a su expulsión sorpresiva, apenas semanas antes de su retiro programado. Anthony Lyons dijo que Thompson se dio cuenta semanas atrás que “hubo insinuaciones, quejas sobre algo que estaba sucediendo con él”, y que “había escuchado que el condado estaba considerando asuntos que le afectaban en el pasado”. Lyons manifestó que Thompson estaba ansioso por responder a las acusaciones, fueran lo que fueran, pero nunca tuvo esa oportunidad. Pero dos declaraciones emitidas por separado -una del juez del condado de Dallas, Clay Jenkins, y otra de los abogados que representan al acusador de Thompson- ofrecen versiones muy diferentes de la historia del servidor público. Jenkins apuntó que Thompson tuvo varias oportunidades a principios de esta semana para responder a las acusaciones, que inicialmente se hicieron a principios de diciembre por una empleada del condado. Pero Jenkins afirmó que Thompson se negó repetidamente a hacerlo. El juez reconoció que, en parte, eso condujo al despido de Thompson. En su declaración, los abogados que representan a la mujer que hizo las acusaciones dijeron que los funcionarios del condado “no tomaron las medidas ade- cuadas para rectificar la situa- ción y proteger a la víctima” cuando se les notificó por prime-ra vez sobre las acusaciones. Jennifer Spencer, socia gerente del bufete de abogados Spencer Scott, señaló que la mujer no hará entrevistas sobre el asunto. “Y en interés de una resolución rápida”, indicó Spencer, “no compartiremos detalles adicionales sobre la situación y pediremos a los miembros del público y los medios que respeten esta decisión”.

EXISTEN EVIDENCIAS Un informe anterior de WFAA-TV (Canal 8) resaltó que los abogados de la mujer le dijeron a los funcionarios del condado que tenían evidencia de ADN. La declaración de los abogados no indicó nada al respecto. Pero sí alega “un patrón y práctica de abuso sexual, acoso, intimidación y represalias por parte del sr. Thompson”. Eso sorprendió a los exfuncionarios del condado que trabajaron con Thompson durante los 21 años que pasó en el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Dallas. La excomisionada del condado de Dallas, Maurine Dickey, habló sobre la “gran ética de trabajo” de Thompson y sus “grandes habilidades interpersonales”. También Mattye Mauldin-Taylor, exdirectora de Recursos Humanos del condado de Dallas, dijo que le sorprendió escuchar una acusación contra Thompson. “Trabajé con él durante años”, expresó. “Nunca había escuchado nada”. El exjuez del condado de Dallas Jim Foster afirmó que estaba “totalmente conmocionado” por las acusaciones. “Hasta que esto se resuelva, es prematuro llegar a alguna conclusión”, apuntó Foster. “No sabemos qué pasó. [Y] a veces cosas como esta se vuelven políticas. Lo digo por experiencia”. Dickey dijo que odiaba ver la carrera de Thompson, durante la cual fue citado como un “héroe del Ébola” por Scientific American cuando esa enfermedad llegó a Dallas hace cuatro años. “Me parece sospechoso”, afirmó. “Y hacerlo de la manera en que lo están haciendo, no contar nada y hacerlo público, es humillante. Qué nota tan desagradable para terminar tu carrera. Pensarías que el Condado de Dallas estaría orgulloso de tener a alguien quien puso a nuestro Departamento de Salud en el mapa. Es uno de los mejores líderes que hemos tenido… y enviarlo de esta manera es malo, malo”. Thompson, a través de su abogado, dijo que no recibió su carta de terminación hasta el viernes, aunque está fechada el miércoles. La carta no menciona nada sobre acusaciones de acoso ni dice por qué fue despedido, solo que es un empleado a voluntad sin derecho de apelación. Inicialmente, Jenkins se negó a comentar sobre el despido de Thompson, ofreciendo solo una breve declaración que decía que se iba a retirar el 31 de enero, pero había sido despedido el miércoles (pasado). Un día después, Jenkins proporcionó una larga lista de eventos, porque “el público financia al gobierno y tiene derecho a la información”. Según Jenkins, la mujer inicialmente llevó su queja al director de Recursos Humanos del Condado de Dallas, Urmit Graham, a principios de diciembre. Luego fue enviada al administrador del Tribunal de los Comisionados, Darryl Martin. Jenkins dijo que no supo de las acusaciones hasta tres días antes de Navidad, cuando recibió un correo electrónico del abogado de la mujer. Luego envió esa carta a la División Civil de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Dallas. La oficina del fiscal confirmó que los funcionarios allí fueron consultados antes de que Thompson fuera despedido, pero los detalles son “privilegio entre abogado y cliente”, enfatizó.

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