Será sentenciado en Diciembre Revelan la corrupción del concejal Dwaine Caraway

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Dallas, Tx.- Desde que se supo que el alcalde de Dallas Pro Tem Dwaine Caraway fue calumniado y se declaró culpable de recibir $450,000 en sobornos, algunos ciudadanos se han preguntado desde cuándo los medios de comunicación sabían sobre Caraway. La respuesta corta es que la prensa local en su mayoría sabía muy poco acerca de los detalles exactos de la corrupción que Caraway admitió, aunque se tenía más información que estaba bajo investigación en relación con el escándalo de las escuelas del Condado de Dallas. La respuesta más larga, admiten los medios, es que durante años se ha estado escribiendo sobre cosas que Caraway ha hecho que no eran tan sinceras ni francas.

HISTORIA DE LA CORRUPCION Fue en 2010, cuando el Dallas Morning News empezó a difundir noticias sobre el primer escándalo serio que involucró a Caraway. La periodista Tanya Eiserer recibió información de que Caraway estaba deteniendo un operativo policial contra una casa de apuestas en el sur de Dallas. La acusación era seria. Este fue un esfuerzo de la policía para limpiar algo que no estaba bien. Y Caraway no quería que eso sucediera. Unos meses más tarde, el reportero Steve Thompson siguió sus propias pistas en algunos tratos extraños de Caraway. Caraway se había convertido en el vocero más prominente en contra de un esfuerzo para expandir las ventas de cerveza y vino en el sur de Dallas. Cabe recordar que grandes porciones de Oak Cliff estaban secas: una ley obsoleta Los votantes de Dallas fácilmente se volcaron cuando se les dio la oportunidad. Caraway tomó en silencio el asunto y distribuyó miles de dólares proporcionados por los propietarios de licorerías opuestos a la expansión de las ventas.

Caraway no pudo explicar el gasto del dinero en efectivo que gastó. A pocas semanas de la publicación de la historia, probablemente se haya roto la historia más famosa de Caraway. Arthur y Archie. El periodista Scott Goldstein, ahora en la oficina del alcalde, recibió un aviso de que hubo una llamada por violencia doméstica en la casa de Oak Cliff de Caraway. Goldstein llamó a Caraway a primera hora de la mañana y le preguntó al respecto. Fue entonces cuando me presentó la historia de Arthur y Archie. No fueron Caraway y su esposa, Barbara, en ese momento representante del Estado, quienes se pelearon, afirmó Caraway. Fueron sus amigos Arthur y Archie. “Archie ama a los Cowboys, y Arthur los odia … Todos saben lo mal que Arthur odia a los Cowboys”, me dijo Caraway. Pasaron meses para confirmar si Arthur y Archie eran incluso personas reales (lo son), pero los policías no vinieron por ellos. Vinieron porque Caraway llamó al jefe de Policía para decirle que su esposa lo estaba persiguiendo con un cuchillo. Unos años más tarde, el reportero comenzó a buscar un trato en el que Caraway estaba muy emocionado acerca de un popular inmueble de pollo a lo largo de Lancaster Rd. Caraway había hecho arreglos para que el lugar obtuviera una subvención de desarrollo económico de $890,000 del Ayuntamiento para construir un restaurante nuevo y elegante. Hubo un problema. El propietario, Rudolph Edwards, no quería participar en eso. Es más que un poco inusual que una empresa obtenga una gran subvención que no quiere. Edwards le proporcionó su tierra a la ciudad, bajo coacción que luego diría. Caraway, mientras tanto, se dio cuenta de uno de sus mayores ingredientes: un nuevo desarrollo de uso mixto altamente subsidiado a lo largo de Lancaster.

DINERO FALTANTE En 2016, Caraway se postuló para la comisión del condado contra su rival de toda la vida, John Wiley Price. Los dos tienen… historia. Estas se remonta acerca de la pelea a puñetazos que casi los orilló a una enemistad personal hace mucho tiempo que comenzó cuando Price [supuestamente] tuvo una aventura con la primera esposa de Caraway. Cosas dolorosas Pero la historia más preocupante, era la forma en que Caraway manejaba sus finanzas. Naomi Martin informó que Caraway se perdió dos fechas límite consecutivas para presentar sus informes financieros de campaña, algo requerido por la ley. Cuando se le preguntó al respecto, Caraway cambió su historia varias veces. Caraway era, y es, una figura complicada. No siempre ofrece su historia completa, por lo que la prensa siguió tras sus pasos.

DIMITE CARAWAY El alcalde de Dallas Pro Tem Dwaine Caraway se declaró culpable de cargos federales de corrupción, según documentos presentados en días pasados ante el tribunal federal de Dallas. El alto funcionario afroamericano también renunció al Concilio Municipal de Dallas. Caraway, de 66 años, quien también se desempeñó como alcalde interino de la ciudad, admitió haber aceptado $450,000 en sobornos, principalmente de dos figuras clave en el escándalo que el año pasado derrumbó la agencia de autobuses escolares Dallas County Schools: Bob Leonard, quien tomó millones de la DCS para su compañía de cámaras para esos camiones; y Slater Swartwood, un asociado de Leonard. “Durante las últimas semanas, a través de muchas oraciones y búsquedas profundas, he decidido que debo asumir la responsabilidad de mis acciones”, escribió Caraway en su carta de renuncia, dirigida a la secretaria de la Ciudad, Bilirae Johnson. “He dedicado gran parte de mi vida a servir a los demás, pero nunca he afirmado que no tengo pecados. Lamento mucho haber terminado mi carrera como funcionario electo porque traicioné la confianza del público que tanto trabajo me costó ganar”.

EN DICIEMBRE, LA SENTENCIA Caraway está programado para ser sentenciado el 14 de diciembre y enfrenta siete años en una prisión federal bajo su acuerdo. Leonard también se declaró culpable de un cargo de conspiración federal. Los documentos judiciales presentados muestran que Leonard cortó su trato con los fiscales federales en junio. El acuerdo de culpabilidad de Caraway se firmó el 2 de agosto. Caraway, un concejal de Oak Cliff que creció y aún vive cerca de Cedar Crest Golf Course, admitió a los fiscales que los $ 390,000 que recibió de Leonard por “asesoría inmobiliaria” fueron “excesivos”. Los documentos judiciales muestran que “Caraway sabía que parte del dinero era para asegurar su influencia política debido a su posición” como miembro del consejo. Caraway reconoció haber tomado ese dinero para “promover los intereses comerciales de Leonard”. Lo hizo al intentar convencer al consejo de que votara en apoyo de la firma Force Multiplier Solutions de Leonard, la compañía de cámaras de autobuses escolares. “Desde el principio, Caraway le dijo a Leonard que apoyaba el programa de las cámaras de parada y le pidió a Leonard que hiciera contribuciones políticas”, según documentos judiciales. “Leonard hizo estas contribuciones porque Caraway preguntó y sabía que Caraway apoyaba” el programa. De acuerdo con el currículum factual de Leonard, ingresado con su acuerdo de culpabilidad, Caraway dejó en claro que podría ser influenciado. En un momento, dijo Leonard, Caraway le afirmó: “Yo soy el Concejo Municipal”. De acuerdo con el acuerdo de culpabilidad, si el tribunal acepta el acuerdo con los fiscales federales, Caraway aceptará pagar una multa de seis cifras, así como casi $69,000 adeudados al Servicio de Impuestos Internos. “Hay muchas cosas que me gustaría decir”, indicó Caraway cuando llegó a la reunión con los fiscales, pero señaló que no podía hacer ningún comentario. Expresó que hablaría en cambio con su abogado, Michael Payma. Caraway no ha sido visto en el Ayuntamiento de Dallas desde que el concilio regresó de su receso de verano el 1 de agosto. Le dijo a varios colegas que estaba gravemente enfermo.

AJUSTE DE CUENTAS “Hoy es un día de ajuste de cuentas y reconciliación para la ciudad de Dallas y sus ciudadanos”, manifestó la abogada de los Estados Unidos, Erin Nealy Cox. Nealy Coc lo llamó una “gran victoria en la batalla contra la corrupción pública”. El alcalde Mike Rawlings indicó que no había leído los documentos judiciales y que no haría ningún comentario sobre su contenido. En cambio, declaró Rawlings, está entristecido por las acciones de Caraway y su impacto en los amigos, la familia y los electores del exalcalde pro tem. “El señor Caraway defendió muy bien en su tiempo al servicio público, particularmente a los jóvenes de nuestra ciudad”, enfatizó el alcalde. “Aprecio que esté admitiendo sus crímenes y evitando a la ciudad lo que podría haber sido una batalla legal prolongada… Esta ciudad es mucho más grande que cualquier político que perdió el rumbo”. Caraway le presentó a Rawlings a Leonard, con quien el alcalde se reunió dos veces. Rawlings ha dicho que no salió nada de las reuniones y que Leonard “era un tipo excéntrico, no hay dudas al respecto”. “Estoy tan triste por nuestra ciudad y por Dwaine”, dijo Jennifer Staubach Gates, que fue la única concejal que votó en contra de las cámaras en los autobuses escolares en mayo de 2015. “Ni siquiera sé cómo procesarlo todo”. “Como amigo mío, me molesta que Dwaine y otros se hayan aprovechado de la corrupción en DCS”, aseveró el concejal Lee Kleinman. “Sin embargo, el gobierno tiene la responsabilidad de la confianza pública. Cuando se rompe esa confianza, las personas deben rendir cuentas. Es imperativo que restablezcamos la confianza pública. El abogado de la ciudad asesorará al Concejo Municipal sobre nuestras opciones”.

NEGRO HISTORIAL De acuerdo con los registros judiciales presentados por la fiscalía federal, Leonard pagó a Caraway los $450,000 entre 2011 y 2017. El concejal admite que ocultó cerca de $ 100,000 del IRS en 2014, y con el dinero pidió favores a Leonard en numerosas ocasiones para cambiar esos cheques a licorerías y casas de empeño. Los fiscales federales dicen que también recibió “trajes de lujo” y viajes totalmente financiados a Nueva Orleans, Las Vegas y Austin. Leonard también pagó por las cámaras de seguridad en la casa de Caraway, un supuesto préstamo para la casa del padre de Caraway, gastos de funeral de la familia Caraway, dinero de juego para el hipódromo y su autobús de campaña. Los documentos judiciales afirman que “para disfrazar el soborno y los pagos ilegales” a Caraway y otros, Leonard “canalizó una porción significativa de los pagos ilícitos a través de varias compañías de transferencia” que él y Swartwood crearon. En sus acuerdos de declaración de culpabilidad, también archivados, Leonard admitió haber pagado al exsuperintendente de DCS Rick Sorrells más de $ 3 millones en sobornos: “incluidos $200,000 para tarjetas de crédito y préstamos estudiantiles de Sorrells a través de una cuenta bancaria abierta a nombre de una entidad inexistente”. Sorrells y Swartwood ya se han declarado culpables de cargos federales en el caso. Los fiscales federales dicen que Leonard pagó cerca de $3.5 millones a “funcionarios del área de Dallas”, entre ellos Caraway, para asegurar contratos por más de $ 70 millones. El acuerdo se produce apenas dos semanas después de que una demanda presentada en el condado de Dallas alegara que Caraway y otros formaban parte de una conspiración que le costó a los contribuyentes más de $125 millones y provocó la desaparición de la agencia de autobuses escolares.

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