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Pronostican repunte récord de contagios

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Dallas, Tx.- La cantidad de personas hospitalizadas con COVID-19 en el norte de Texas sigue creciendo, una tendencia que probablemente continúe durante al menos una semana más, dicen los expertos.

Al menos 265 pacientes fueron hospitalizados con COVID-19 en el norte de Texas en las últimas 24 horas, lo que eleva el total de hospitalizaciones por el virus en el área a 3664, según datos del Consejo de Hospitales de Dallas-Fort Worth. En el Parkland Hospital, 239 pacientes dieron positivo en COVID-19, por debajo del total de 250 del lunes.

Los modeladores estimaron ayer martes que el área podría alcanzar su punto máximo en la próxima semana y media, aunque eso depende del comportamiento del público, dijo el doctor Philip Huang, director de Servicios Humanos y de Salud del Condado de Dallas.

“Todavía depende de cómo nosotros, como comunidad, continuamos [intentando] frenar esto”, aseveró. “Si seguimos el mismo patrón que se ha visto en Sudáfrica y otros lugares, quizás eso sea lo que podamos ver, pero no estamos seguros”.

En Sudáfrica, donde se identificó por primera vez la variante ómicron, los casos disminuyeron casi tan rápido como aumentaron. El norte de Texas está experimentando un fuerte aumento tanto en las infecciones como en las hospitalizaciones, lo que ejerce una presión significativa sobre el ya agotado sistema de atención médica del área.

En el pronóstico más reciente de UT Southwestern Medical Center, publicado el lunes y basado en datos hasta el 6 de enero, los investigadores proyectan que la cantidad de pacientes con COVID-19 en el condado de Dallas superará los 2,000 para fines de enero. Eso es más del doble de las 900 hospitalizaciones por COVID-19 en el condado de Dallas el 6 de enero.

En el condado de Tarrant, ese número podría superar los 2500 pacientes con COVID-19 hospitalizados al mismo tiempo para fin de mes.

Las primeras investigaciones indican que ómicron causa una enfermedad menos grave que las variantes anteriores. Pero debido a que ómicron es altamente contagioso y debido a la gran cantidad de personas infectadas con el virus, es probable que la cantidad de personas hospitalizadas con COVID-19 supere los picos anteriores.

Hasta ayer martes, los pacientes con COVID-19 representan más del 25 % de la capacidad de camas disponibles en el área.

POCO 

PERSONAL 

Los pacientes con COVID-19 requieren más recursos que los pacientes que no tienen COVID-19. A medida que aumenta la proporción de pacientes hospitalizados que dan positivo por el virus, también aumenta la cantidad de apoyo que deben brindar los hospitales con poco personal.

Los pacientes con coronavirus deben aislarse y el personal de atención médica debe ponerse y quitarse de manera segura grandes cantidades de equipo de protección personal. También pueden requerir más medicamentos y evaluaciones de enfermería, dijo el doctor Joseph Chang, director médico de Parkland.

“Un paciente típico de COVID es casi igual que cualquier otro paciente. Pero si el paciente con COVID está en oxígeno, entonces la carga de trabajo se duplica”, indicó. “Si van a la [unidad de cuidados intensivos], obviamente es incluso más que eso”.

La atención adicional requerida se aplica incluso a los pacientes que no fueron admitidos principalmente en el hospital debido a la COVID-19, dijo el doctor Alejandro Arroliga, jefe de medicina de Baylor Scott & White Health System.

“Vamos a usar recursos contigo. Vamos a hacer todo lo que hacemos con los pacientes de COVID, además del tratamiento de su enfermedad subyacente”, señaló.

Si una persona llegó al hospital con insuficiencia cardíaca y luego dio positivo por COVID-19, por ejemplo, el motivo de la hospitalización probablemente no sería el coronavirus, aunque también se abordaría la enfermedad del virus.

“Si usted es esa persona, ¿le gustaría que lo tratemos solo por insuficiencia cardíaca?” preguntó. “¿O preferiría que lo tratemos por insuficiencia cardíaca y COVID?”

Si bien Parkland no tenía un porcentaje actualizado de pacientes positivos para COVID-19 hospitalizados por algo que no sea el virus, Chang estimó la semana pasada que alrededor del 30 % de los pacientes hospitalizados con COVID-19 fueron admitidos por otro problema. Eso es un aumento del 10% al 20% que vio con la variante delta, dijo.

“No significa que no tengan COVID o que COVID no esté empeorando lo que sea que tengan”, dijo.

Lo que preocupa particularmente a los expertos a medida que los casos continúan aumentando es la cantidad de personal que está fuera del virus u otras enfermedades. El área del norte de Texas ha disminuido aproximadamente un 15% en el personal de atención médica, según el Consejo del Hospital DFW.

“Estamos escuchando acerca de cantidades increíbles de empleados que están fuera de los sistemas hospitalarios”, dijo Huang. “Estás escuchando eso en muchos sectores, pero en particular, el impacto en la atención médica es extremadamente problemático”.

OTRAS 

INFECCIONES 

Huang dijo que también le preocupa el aumento de las infecciones pediátricas y las hospitalizaciones a medida que las escuelas vuelven a reunirse después de las vacaciones de invierno. El norte de Texas vio un aumento de 23 hospitalizaciones pediátricas en las últimas 24 horas, lo que elevó el total de hospitalizaciones pediátricas a 147.

Si bien Cook Children’s no tuvo un total actualizado de hospitalizaciones por COVID-19, el sistema hospitalario de Fort Worth informó de 37 pacientes pediátricos, seis en la unidad de cuidados intensivos pediátricos y uno en la UCI neonatal. En Children’s Health, con sede en Dallas, 66 pacientes pediátricos fueron hospitalizados hasta el domingo.

MEDIDAS 

CLAVE 

Los comisionados del condado de Dallas debatieron el futuro de la respuesta a la pandemia a medida que el número de casos y las hospitalizaciones impulsadas por la variante ómicron de COVID-19 continuaron alcanzando su punto máximo.

El doctor Philip Huang, director de salud pública del condado de Dallas, dijo a los comisionados que el condado informa alrededor de 2,000 casos nuevos cada día. También ha visto los niveles más altos de visitas de COVID-19 a las salas de emergencia y hospitalizaciones del condado desde que comenzó la pandemia en marzo de 2020.

Un nuevo modelo de UT Southwestern sugiere que las hospitalizaciones podrían duplicarse en las próximas semanas, con hasta 10,000 nuevos casos diarios para fin de mes. Huang dijo que espera que la onda ómicron alcance su punto máximo cerca de fin de mes.

“Esta cepa de ómicron es más contagiosa que cualquier otro virus, incluida la peste bubónica”, dijo el juez del condado de Dallas, Clay Jenkins , citando el trabajo de historiadores médicos.

Jenkins dijo que los números sombríos requieren la misma respuesta que ha estado presionando desde principios del año pasado: más pruebas, más mascarillas, más distanciamiento y más vacunas.

Sin embargo, la demanda de vacunas y refuerzos, algunos de los pasos clave que, según Huang y Jenkins, son fundamentales para frenar la gravedad de la pandemia, ha disminuido en los últimos meses. Si bien alrededor del 71 % de la población elegible en el condado tiene al menos una dosis de la vacuna, solo el 18 % ha recibido una vacuna de refuerzo, según datos estatales.

VACUNAS DE 

REFUERZO 

En abril pasado, el condado distribuía 12,000 dosis nuevas por día. Ahora tiene suerte de reportar 12.000 por semana, dijo Huang.

“Las pruebas son una herramienta para tratar de ralentizar las cosas, pero las vacunas y los refuerzos son clave para nuestro éxito futuro”, dijo Huang. “Gran parte de esto se puede prevenir”.

El condado ha abierto varios nuevos sitios de pruebas masivas en las últimas semanas en respuesta al aumento de ómicron. Entre ellos está el sitio en Ellis Davis Field House, que inicialmente no requería una cita y se vio afectado por filas masivas y esperas de más de seis horas.

Los comisionados regañaron al cofundador de Nomi Health, que opera el sitio de Ellis Davis, por el «comienzo difícil», pero aprobaron un acuerdo de uso de la tierra para mantenerlo abierto después de garantizar que los problemas se solucionarían. El sitio ahora requiere citas para las pruebas y los tiempos de espera se han reducido drásticamente.

El sitio no ofrece vacunas, un cambio con respecto a principios de año cuando Ellis Davis era uno de los centros más grandes del condado para la distribución de vacunas. Los sitios de vacunación en Ellis Davis y Fair Park, ambos en el sur de Dallas, cerraron el año pasado, aunque Fair Park ha continuado con las clínicas emergentes regulares después de que la demanda de vacunas comenzó a caer.

El comisionado John Wiley Price dijo que todavía quiere que el departamento de salud del condado ofrezca vacunas en sitios grandes como Ellis Davis y Fair Park.

“Aunque veo todo el frenesí y la prisa por hacerme la prueba, no veo el esfuerzo y la energía con las vacunas”, dijo Price.

GRAN 

AVALANCHA 

Jenkins y Huang lamentaron que la demanda no sea lo suficientemente sólida como para mantener abiertos esos sitios. El sitio en Ellis Davis cerró en noviembre, y aunque las vacunas están disponibles en Fair Park, las horas se han reducido desde la gran avalancha inicial del año pasado.

En cambio, el condado continúa dependiendo de eventos emergentes, farmacias y otras clínicas para ayudar a distribuir la vacuna a quienes estén interesados en recibirla. El condado también está considerando agregar distribución de vacunas en los nuevos sitios de prueba grandes, dijo Huang.

“Tienen amplia vacuna”, dijo Jenkins. “Básicamente lo estamos rogando: ‘Ve a buscar tu vacuna, ve a buscar tu refuerzo’”.

Otros comisionados miran hacia el futuro: el tratamiento de COVID-19 más allá de la prevención de la enfermedad.

La comisionada Elba García dijo que está interesada en ampliar el acceso al tratamiento con anticuerpos monoclonales para las personas que ya están enfermas.

“A algunas personas, nunca las convenceremos de que una vacuna ayudará a detener esta enfermedad”, dijo García. “El siguiente paso es buscar terapias para casos extrahospitalarios”.

OFERTA 

LIMITADA 

Este centro de tratamiento de anticuerpos monoclonales de Regeneron en Fort Worth fue establecido por la División de Manejo de Emergencias de Texas.

El tratamiento se encuentra entre muchas opciones, dijo Huang, pero la oferta es limitada, por lo que aún no es un área importante de enfoque.

Dijo que la prioridad del condado sigue siendo la vacunación, el uso de máscaras y el distanciamiento para evitar que las personas se enfermen.

“Realmente estamos abogando por usar todas las herramientas que están disponibles para nosotros”, dijo Huang.

Durante varios meses, los comisionados también han criticado los mensajes públicos del departamento de salud. Muchos de los comisionados han expresado su preocupación de que el departamento de salud no esté haciendo lo suficiente para ampliar la educación sobre vacunas, mascarillas y más.

Huang dijo que han utilizado las redes sociales y otros esfuerzos de marketing para tratar de convencer a las personas de que se registren para recibir una inyección. Por ejemplo, dijo, el personal del condado entrevistó a personas en las clínicas de vacunación sobre por qué recibieron la vacuna y publicaron esos clips en las redes sociales.

Aún así, esos esfuerzos solo han tenido un éxito moderado.

“La fatiga de COVID está ahí fuera”, dijo Huang.

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