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Inician padres campaña para evitar más suicidios en jóvenes

4 SEPTIEMBRE SEGUNDA

Luego de la muerte del adolescente Braden

 

Dallas, Tx.-  Las historias y fotos familiares que narran la vida demasiado corta de Braden Thomas Speed retratan a un niño alegre, aventurero y de buen corazón. También reflejan a un niño que hizo preguntas penetrantes desde una edad temprana, pero incluso cuando un joven de 18 años conservaba una inocencia fuera de lugar.

Braden no estaba conectado como otros adolescentes: conocerlo y mantenerse cómodo en su espacio podría ser un desafío considerable. Mientras intentaba abrirse camino a través del mundo a veces irreflexivo de la escuela preparatoria, Braden se veía cada vez más como un extraño mirando hacia adentro, alguien sin lugar ni propósito.

Braden murió por suicidio el 30 de octubre pasado, poco después de comenzar su último año en Prosper High School.

Historias como la de Braden son, con gravedad, demasiado comunes. En 2017, los datos completos del último año están disponibles, el suicidio se cobró la vida de 5.016 hombres y 1.225 mujeres entre las edades de 15 y 24 años en los Estados Unidos. Los investigadores que escribieron en el Journal of the American Medical Association dijeron que la tasa de suicidio juvenil, ques es de 14.6 por cada 100,000 habitantes es la más alta desde que el gobierno comenzó a recopilar estadísticas en 1960.

Desde la muerte de Braden, la fe cristiana inquebrantable de sus padres ha sido la columna vertebral que les ha permitido ponerse de pie cada día. El Espíritu Santo es la columna vertebral de la determinación de Mark y Cathy Speed de permanecer inequívocamente transparentes mientras cuentan su historia con la esperanza de que sean los últimos en su comunidad en soportar este dolor insoportable.

ALERTA DE

SOLEDAD

En las horas posteriores a la muerte de Braden, Mark llamó a su hijo: “¿Qué le gustaría que le dijera a la gente?” La respuesta que escuchó: “Necesitaba que la gente me invitara a sus vidas, que se preocupara por mí, que me hiciera sentir. valorado, y quedarse conmigo aunque fuera incómodo”.

Todos los días, desde entonces, Speed ha contado la historia de Braden con honestidad y transparencia inquebrantables.

También han puesto acción detrás de sus palabras, abriendo su hogar a los adolescentes que necesitan hablar, ayudando a organizar y financiar el asesoramiento y el trabajo de defensa entre pares adolescentes, y contando su historia en las iglesias locales.

Su mensaje a los adolescentes, y a sus padres, no es una acusación, sino más bien un desafío para ser más atractivo para todos los que se cruzan en su camino, para mirar más allá de un grupo establecido de amigos para el niño que se siente excluido. Esperan que los adultos alienten a sus hijos a tomarse el tiempo para, al menos, saludar a ese estudiante con el que nunca han hablado, tal vez incluso preguntar cómo lo trata la vida.

Todos están peleando una batalla de la que no sabes nada. Se amable. Siempre. Ese fue el mensaje simple pero potencialmente transformador impreso en el programa conmemorativo de Braden.

A medida que los estudiantes intentan encontrar su equilibrio en estos primeros días del nuevo año escolar, el mensaje de Speed se encuentra entre las lecciones más valiosas que los padres pueden dar a sus hijos: busquen a los Bradens en nuestro medio y denles una mano.

“Los círculos de amigos son hermosos, pero pueden ser dolorosos si no estás en el medio de uno”, dijo Cathy. “Mire fuera del círculo, ensanche. No puedes ser el mejor amigo de todos, pero puedes ser amable con todos, puedes levantar la vista de tu teléfono y notar al niño sentado solo”.

DRAMATICAS

HISTORIAS

Los Speeds aseguran que luego de la muerte de Braden, han escuchado muchas historias de jóvenes que sienten un aislamiento similar y luchan por encontrar un lugar al que pertenecer. Niños, por ejemplo, que se escabullen de casa para almorzar o comen en su automóvil en el estacionamiento. Adolescentes que crean narrativas de citas falsas en las redes sociales para ocultar su soledad.

“Esos niños que se parecen a todos los demás están luchando: sonríen y bromean y nadie sabe a menos que observen de cerca”, dijo Cathy.

Los Speed están comenzando estas lecciones en su propia casa con Caitlin, su hija de 12 años. Al igual que sus padres, la alumna de séptimo grado se las arregla mejor algunos días que otros. Su equipo de baile es su refugio y, dijo Mark, esas rutinas y prácticas le permiten superar las emociones duras y aún emergentes de la muerte de su hermano.

Al final de cada día, ella y su padre juegan un juego: ¿Vieron a alguien que necesitaba una palabra de aliento o un pequeño gesto de amabilidad, y se acercaron en respuesta?

La casa de Speed está salpicada de fotos familiares, incluyendo a Braden en una foto de taekwondo de 2011 y su hermana, Caitlin, antes de un espectáculo de baile.

No sabemos que más conexiones podrían haber evitado al querido hermano de Caitlin. El suicidio es un tema complicado que con demasiada frecuencia desafía incluso a los mejores expertos. En el caso de Braden, había recibido tratamiento por depresión y ansiedad y recibió asesoramiento y medicamentos responsables. Al parecer, sus padres intentaron todas las vías disponibles para obtener la ayuda adecuada.

NIÑO

ENCANTADOR

Desde sus primeros años, Braden era encantador, atlético y dulce: un niño con ojos brillantes y una hermosa sonrisa que siempre parecía un poco más joven que su verdadera edad. Sus años de crecimiento se parecen a los de muchos niños de Texas: béisbol, tubos, pesca, taekwondo, Disney World, perros.

“Me enseñó todo lo que había que saber sobre cada tiburón, dinosaurio y reptil del planeta”, recordó Cathy.

Pero muchas de sus conversaciones, incluso cuando era niño, fueron mucho más difíciles. Mark recordó que su hijo de primaria le preguntó: “¿Por qué estamos aquí?” Braden no estaba hablando sobre el juego de cartas que estaban jugando o incluso sobre la corriente actual de la familia-hogar -él estaba hablando de ese duro y existencial “por qué”.

Aunque Braden era incondicionalmente amoroso, no era un niño fácil. Al igual que muchos niños, fue diagnosticado a temprana edad con trastorno de déficit de atención/hiperactividad o TDAH. Cuanto más grande se hizo, más complicados se volvieron sus problemas.

A Braden no le gustaba la escuela la mayor parte del tiempo, pero intentaba mover el cielo y la tierra para complacer a un maestro si era alguien con quien se unía. “Está tratando de aprender la multiplicación, está tratando de escucharme, pero está construyendo un auto volador en su cabeza al mismo tiempo”, recuerda Cathy, que dijo un maestro.

En todas las áreas de su vida, dijo Mark, Braden estaba siendo “puesto en el campo derecho” con demasiada frecuencia, donde la pelota rara vez va.

DURA

SOLEDAD

En la escuela secundaria, Braden midió cada vez más su vida en las redes sociales. “Tenía cientos de amigos en Snapchat, pero con demasiada frecuencia se sentaba solo en su habitación, sin una sola persona que crees que es realmente tu amigo”, dijo Mark.

En su primer año en Prosper High School, un grupo de estudiantes de último año de la banda proporcionó a Braden, quien tocaba el trombón, un refugio seguro. Lo incluyeron en su grupo de almuerzo y se aseguraron de que no quedara fuera de las actividades.

Pero al año siguiente, con esos estudiantes graduados, “la luz comenzó a apagarse”, me dijo su madre.

En diciembre de su segundo año, Braden abandonó la banda. Sus luchas solo crecieron cuando no pudo encontrar un nuevo lugar para tratar de encajar. “Ya no encajaba en ninguno de los cubos tan a menudo asociados con la escuela secundaria: ni un deportista, ni un chico de banda, ni un geek”, indicó Cathy.

Cada vez que Braden comenzaba a progresar, chocaba contra una pared, especialmente cuando los hitos sociales como el baile de graduación y el regreso a casa llegaban y no tenía una cita. “No solo lo veo en mi mente”, recordó Mark sobre las experiencias de Braden. “De hecho, veo todas las fotos: ‘tú en la fiesta y tú en la fiesta y mi amigo que se sienta conmigo en la escuela, él no es diferente a mí, pero él está en la fiesta’. Eso es algo que constantemente se recordaba de él”.

Poco antes de que Braden muriera, Mark solicitó un trabajo más pequeño en su empresa para pasar más tiempo con su familia. “Quería ser un mejor padre y amigo de mi hijo”, manifestó.

PREVENCION

En cambio, Mark y Cathy han hecho un tipo de trabajo muy diferente al que imaginaban hace un año. Además de reunirse con adolescentes y hablar en las iglesias, escriben regularmente en un diario en línea en bradensvoice.blog. Han organizado un foro mensual en Prosper, dirigido por tres consejeros familiares que ofrecen servicios de forma gratuita, para que los padres se reúnan para compartir experiencias y resolver problemas.

También han desempeñado un papel en la presentación de Prosper ISD a Hope Squad, un programa de prevención de suicidio entre parejas que comenzó en una escuela preparatoria en Provo, Utah, después de varias muertes de estudiantes.

Pero los Speed creen que la forma en que más contribuyen es contando la historia de Braden a una persona a la vez, tal como lo hicieron conmigo. “Cuando lo decimos desde nuestro corazón y con total transparencia, los que escuchan dicen: ‘Cuéntame más'”, expresó Mark.

Ahora depende de cada uno de nosotros salir de nuestras cómodas burbujas, y sacar a nuestros hijos de las suyas, con la esperanza de llegar a los Bradens que nos rodean antes de que sea demasiado tarde para otro adolescente vulnerable.

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