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El oficial mas condecorado de EU Tenemos que detener las guerras: Megellas

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 Dallas, Tx.- A los 101 años, ha sobrevivido a la mayoría de sus compañeros de la Segunda Guerra Mundial. Incluso ahora, sus penetrantes ojos revelan la vitalidad del joven líder del pelotón que luchó con sus tropas a través de los campos de batalla de Europa y todo el camino hasta Berlín. James Megellas es el oficial más condecorado de la historia de la 82° División Aerotransportada del Ejército. Para acciones en batallas desde Italia hasta la liberación de Holanda y la Batalla de las Ardenas, el paracaidista fue galardonado con la segunda condecoración militar más alta, la Cruz del Servicio Distinguido, así como dos Estrellas de Plata, dos Estrellas de Bronce y dos Corazones Púrpura. La historia recordará a Megellas como un guerrero. Pero eso no es lo que lo anima ahora mientras se reclina en su sala en Colleyville. ¿Cómo fue que su generación, aquellos que lucharon y murieron en la Segunda Guerra Mundial, aquellos que volvieron a construir una nación, se convirtieron en la Generación más Grande? Megellas, con la voz en pleno auge y el pelo blanco algodonoso de un profeta del Antiguo Testamento, mira directamente a su visitante. “No acepto eso. No estoy de acuerdo con eso”, dice, levantando la voz. “No atribuyo a la nuestra ser la Generación más Grande. ¿Y por qué? Porque la generación más grande aún no ha nacido”. ¿Quien será? “Será esa generación en la que los hombres y mujeres jóvenes de todas las religiones y todas las religiones se puedan reunir y decidir que tenemos que tener otra forma de resolver nuestros problemas y vivir juntos en paz o ninguno de nosotros existirá”. Como resultado, uno de los mejores guerreros de su generación es un peacenik. Megellas cree que es por eso que todavía está vivo: su misión no ha terminado. Su mensaje es simple. “El Señor no colocó a la gente en esta Tierra para que se maten entre ellos y terminen”, aseveró. “Si crees que el Señor creó la Tierra, entonces tienes que creer que quiere mantenerla en pie”.

LIDER DESDE EL FRENTE Mucha gente de la edad de Megellas vive en hogares de ancianos o centros de vida asistida. Pero Megellas vive con su esposa, Carole, en su casa de dos pisos en el noreste del condado de Tarrant. Todavía presenta solicitudes de apariciones y discursos. Él ha estado en Afganistán para hablar con las tropas tres veces. El año pasado, regresó para visitar la 82.ª División Aerotransportada en Fort Bragg, Carolina del Norte. En marzo, viajó a su hogar de infancia de Fond Du Lac, Wisconsin, para celebrar su 101º cumpleaños. Donde sea que vaya, es saludado como un héroe de guerra. En el momento en que se unió al Ejército, era más maduro que el gruñido típico de la escuela secundaria. Nacido el 11 de marzo de 1917, Megellas se graduó de Ripon College cerca de su ciudad natal de Wisconsin en mayo de 1942, seis meses después de que Estados Unidos entrara en guerra. Inmediatamente aceptó una comisión como segundo teniente en el Ejército. No vio la acción de inmediato, por lo que se ofreció como voluntario para los paracaidistas. En noviembre de 1943, se unió a la guerra en Italia en la lucha alrededor de la ciudad costera de Anzio y las montañas circundantes con la Compañía H, 504° Regimiento de Infantería de Paracaidistas, 82° Aerotransportado. Fue herido dos veces en combate más de 100 días seguidos contra las fuerzas alemanas experimentadas. Su regimiento, el 504°, sufrió más de 1.100 bajas. Su unidad fue sacada de Italia y enviada a Inglaterra para prepararse para la invasión. Tres meses después del Día D, Megellas se lanzó en paracaídas en Holanda como parte de la Operación Market Garden, el asalto aerotransportado más grande de la historia. Las olas de paracaidistas saltaron a un área cerca de la frontera holandesa-alemana. La misión de las fuerzas británicas y estadunidenses combinadas era capturar una serie de puentes en el este de Holanda antes de que pudiera comenzar un asalto final en Alemania.

MISION IMPOSIBLE Cerca de la antigua ciudad holandesa de Nijmegan, los soldados de Megellas y H Company participaron en feroces combates por dos largos puentes sobre el río Waal. Una misión casi imposible, Megellas y los demás tuvieron que remar 1.200 pies a través del río Waal en rápidos movimientos de agua en botes de lona plegables a plena luz del día. Estuvieron bajo el intenso fuego de ametralladoras de los alemanes escondidos detrás de un dique al otro lado del río. “La pelea fue tan grande y el cruce fue tan difícil que estuvimos esparcidos por todos lados”, recordó Megellas. Algunas embarcaciones se desplazaban río abajo, otras estaban llenas de agujeros. Los hombres que llegaron a la orilla opuesta enfrentaron otro tramo asesino a campo abierto. “No teníamos cobertura, ni árboles, ni nada”, señaló. Los alemanes también ocuparon un castillo medieval, Fort Hof van Holland, ubicado más allá del dique, disparando proyectiles de mortero y ametralladoras contra Megellas y sus hombres. “No teníamos ningún plan, excepto que teníamos que atacar al enemigo, y había que cargar hacia adelante”, manifestó. De alguna manera, con una fuerza muy agotada por el cruce del río, Megellas y los restos de otros escuadrones se abrieron paso a través del dique y cruzaron cientos de metros de paisaje plano y sin árboles hasta el castillo. Usando ametralladoras y granadas, sacaron a los soldados enemigos dentro del castillo y luego ayudaron a asegurar los puentes. Los historiadores han descrito el esfuerzo más amplio de Operation Market Garden, planeado y dirigido por el general británico Bernard Montgomery, como un fracaso. La operación no había roto las defensas alemanas y ni había puesto fin rápi- damente a la guerra, como se esperaba. Lo que los historiadores no entienden, dijo Megellas, es lo que fue en el terreno para los soldados durante ese sangriento día del 20 de septiembre de 1944. “Tuvimos 48 muertos y 140 heridos”, lamentó Megellas. Fue una de las peleas más duras que su pelotón soportó en la guerra. “Pero prevalecimos en ese día. Silenciamos ese fuerte. Hicimos nuestro trabajo”. Continúa la próxima semana

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