Edmundo Paredes, de Dallas Desaparece sacerdote acusado de violación

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Dallas, Tx.- El sacerdote deshonrado Edmundo Paredes desapareció de Dallas hace seis meses. Dejó atrás un misterio mucho más profundo que donde está hoy. Paredes deja dudas sobre quién era realmente, qué le hizo a las personas a las que se suponía que debía servir y qué daño le causó, no sólo a sus presuntas víctimas sino a una Diócesis Católica de Dallas que ya estaba manchada por un escándalo de abuso sexual que se remonta más allá dos décadas. El miedo ahora es que las preguntas nunca serán completas y públicamente respondidas. La Policía no está investigando las acusaciones de abuso sexual que surgieron este año contra el antiguo pastor de la Iglesia Católica St. Cecilia en el norte de Oak Cliff. Los acusadores de Paredes no están hablando, ni la policía ni los medios de comunicación. A principios de este verano, la Diócesis de Dallas silenciosamente llegó a un acuerdo financiero con los tres acusadores masculinos, cuyos detalles son confidenciales. El obispo Edward Burns, en una entrevista exclusiva con The Dallas Morning News, dijo que la iglesia no buscó acuerdos de confidencialidad con las presuntas víctimas y que son libres de hablar. Les instó, aseveró, a ir a la Policía con sus acusaciones. “No podemos obligar a la gente a hablar con la Policía. Los instamos firmemente “, enfatizó Burns. “No querían ser identificados en la comunidad”. Un abogado que representó a los hombres confirmó que sus clientes no querían hablar sobre el caso. El abogado Sergio Alemán aseguró que sus clientes también le ordenaron no hablar con los medios sobre el caso. Los funcionarios de la iglesia comenzaron a investigar a Paredes hace más de un año cuando descubrieron que faltaban fondos en St. Cecilia. En febrero, mientras la Diócesis continuaba investigando las finanzas de la parroquia, los funcionarios recibieron acusaciones de actos sexuales criminales por parte de Paredes, específicamente que había abusado sexualmente de tres niños en la mitad de su adolescencia hace más de una década, pero menos de 20 años. Burns dijo que las acusaciones de abuso fueron enviadas a la Policía. Alrededor de ese tiempo, la Diócesis perdió contacto con el sacerdote, que los funcionarios creían que vivía en una casa que era co-propiedad con un hermano en Garland. La Diócesis afirmó que envió cartas certificadas a Paredes y luego fue a su casa pero no pudo encontrarlo. Él ya había desaparecido.

TRUCULENTA HISTORIA Nacido el 7 de noviembre de 1948, Edmundo Paredes creció en Filipinas, en medio de cinco hermanos. Estudió finanzas en la universidad y trabajó algunos años en servicios financieros, señaló su hermano mayor, José Paredes, que vive en el área de Dallas y trabaja en tecnología de la información. La familia extensa estaba políticamente bien conectada, dijo José Paredes. Otro pariente, Quintín Paredes, fue un senador famoso que también ocupó otros puestos en el gobierno antes y después de la Segunda Guerra Mundial. “Tuvimos políticos, abogados, jueces, muchos profesionales”, indicó José Paredes. La familia se sorprendió cuando Edmundo decidió ingresar al sacerdocio. “No recuerdo a ningún primo ni a nadie de la familia en el sacerdocio”, manifestó José Paredes. Edmundo ingresó al Seminario de la Santísima Trinidad en Irving a los 30 años y fue ordenado en junio de 1985. Cinco años después, fue nombrado párroco de Santa Cecilia. El sacerdote serviría allí durante 27 años, su nombre, “Padre Ed”, se convirtió casi en un símbolo de la iglesia misma. En Santa Cecilia, Paredes bautizó a los bebés, les dio a los niños su primera Comunión y confirmó a los jóvenes en su fe. Además, ofició bodas y funerales. En un gran vecindario hispano, la iglesia era una especie de centro comunitario que ofrecía varios ministerios, incluidos programas extracurriculares y actividades deportivas. El rebaño de Paredes tenía fácil acceso a él, incluso fuera de la misa. Bendecía la comida antes de recaudar fondos para la iglesia y renunciaba a las tarifas de catecismo para las familias que no podían pagarlas, dijeron los feligreses. En mayo de 2007, ofreció su bendición a miles de personas que se reunieron frente a su iglesia para marchar en busca de una reforma migratoria. Unos meses más tarde, en una noche de verano, un rayo cayó sobre Santa Cecilia. El fuego se extendió rápidamente a través del santuario y destruyó la iglesia. El desastre siguió a la pérdida de Paredes de su madre, cuya misa fúnebre fue el último servicio que se realizó antes del incendio. Los feligreses esperaron cuatro años para la nueva iglesia, ayudando lentamente a recaudar los millones de dólares necesarios. Paredes estuvo allí en 2011 cuando las puertas se abrieron de un edificio de estilo más contemporáneo con ladrillos de color crema. A mediados de 2017, Paredes le hizo saber a la gente que dejaría Santa Cecilia. Los feligreses no estaban terriblemente sorprendidos. Tenía problemas de salud y había entrado y salido del hospital. Se le veía pálido. PRINCIPIO DEL FIN En el verano de 2017, la Diócesis anunció que transferiría a Paredes a otra parroquia, lo que lo facilitaría para su jubilación. Los niños de la escuela católica St. Cecilia se reunieron para una misa con el fin de celebrar la partida del padre Ed. Pero el movimiento nunca sucedió. En junio de 2017, Paredes fue silenciosamente suspendido por lo que la Diócesis acusó eran irregularidades financieras. Cuando fue confrontado ese verano, el sacerdote admitió rápidamente que administraba mal los fondos, de acuerdo con los funcionarios de la iglesia, pero las acusaciones pronto se volvieron más serias. Los funcionarios de la Diócesis ahora creen que Paredes estaba tomando dinero en efectivo después de pasar la canasta durante bautizos, bodas, quinceañeras y otras colecciones llamadas no programadas. Pero Burns señaló que no puede descartar la posibilidad de que Paredes también haya tomado fondos de las colecciones oficiales de los domingos. “Nunca he dicho que no sucedió en las colecciones del domingo porque a lo largo de mi preocupación todo ha sido, ha sido efectivo”, manifestó Burns. El hecho de que sólo faltara efectivo de las colecciones “provoca la imposibilidad de identificar montos”, apuntó Burns. Funcionarios de la iglesia creen que el sacerdote ayudó a algunas familias pobres a pagar el alquiler y las facturas de servicios públicos, pero alegan que también se gastó el dinero en sí mismo. A medida que continuó la investigación sobre los fondos perdidos, la Diócesis se dio cuenta de que el problema era “más que una mala administración fiscal o irregularidades financieras”, expresó Burns. “Reconocimos que fue un robo”. Estábamos hablando con él sobre la restitución”, dijo Burns. “Esa es nuestra responsabilidad. De hecho, nos estábamos moviendo muy intencionalmente hacia la adquisición de la restitución “. La Diócesis continuó investigando los problemas financieros de la iglesia cuando recibió noticias aún más devastadoras.

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