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Dallas: Alcaldía, a segunda vuelta; pierden Mónica y Sylvana Alonzo

8 mayo novedades city hall dallas

Dallas, Tx.- Tras los pasados comicios locales del sábado anterior, el mensaje que dan los votantes latinos y la lectura que sobre este proceso brindan los analistas, es claro y contundente:

Urge crear nuevos líderes políticos hispanos que comuniquen, entrechen sus relaciones con su comunidad y conozcan de primera mano las necesidades de la misma. Además, que esos dirigentes informen con claridad sobre su plataforma política en busca del voto y expresen con honestidad su posición sobre todas aquellas leyes o medidas que atacan e incluso violan sus derechos de esta creciente, poderosa y ahora joven comunidad latina.

Entre los resultados de estas elecciones que impactaron de alguna manera a la comunidad hispana por lo que significaron años de trabajo como legislador y luchador político del ahora exdiputado estatal Roberto Alonzo, destituido de su cargo en los comicios de marzo pasado, son la derrotas que sufrieron su hermana Mónica Alonzo y esposa, Sylvana Alonzo.

Mónica Alonzo volvió a perder ante el titular del Distrito 6 del Concilio de Dallas, Omar Narváez, quien ganó con cierta facilidad su reelección. Alonzo obtuvo 821 votos (33.32%) a favor contra 1,456 (59.09%) de Narváez.

Mientras tanto, Sylvana Alonzo fue derrotada de manera contundente por Chad West, al ganar sólo 535 votos del total (8.98%) por 3,250 (54.54%) del candidato triunfador por el Distrito 1 del Concilio de Dallas.

Estas dos contiendas electorales eran importantes para la comunidad mexicana y méxicoamericana porque se esperaba que una mayor participación de esos electores podría regresar a Mónica Alonzo al Concilio, y de llevar a su primer período como concejal a Sylvana Alonzo, quien se ha destacado por décadas por su dedicación a favor de la cultura y organizar en Oak Cliff el desfile del “5 de Mayo”, el más grande de Dallas.

LUCHA POR

ALCALDIA

Otra de las luchas electorales fue por la Alcaldía de Dallas, en las que Eric Johnson y Scott Griggs son finalistas para una segunda y definitiva vuelta a pesar de que ambos mantienen varias cosas en común.

Son aproximadamente de la misma edad, son “geeks” cuando se trata de políticas públicas y tienen enfoques basados en el vecindario sobre temas críticos, incluido el desarrollo.

Pero hay una gran diferencia entre Griggs y Johnson que definirá en última instancia el curso de la elección de desempate el 8 de junio.

Johnson, de 43 años, está respaldado por la élite empresarial de la ciudad, al igual que por los exalcaldes Ron Kirk y Tom Leppert, y el alcalde saliente Mike Rawlings.

En contraste, Griggs es visto como anti-establishment. Se ha aliado con figuras controvertidas como el miembro del Concejo Municipal Philip Kingston, quien lucha por su escaño en el Distrito 14 en una segunda vuelta contra David Blewett.

Para la escorrentía, Griggs y Johnson deberán evitar ser rechazados por las peores representaciones posibles de sus oponentes. Esos retratos serán muy exagerados en la arena política.

Rivals of Johnson lo seleccionará como una herramienta del establecimiento comercial, al igual que al vencido candidato a alcalde Albert Black Jr. que intentó transmitir en la primera ronda, con poco éxito.

El legislador puede estar respaldado por líderes empresariales, pero es más duro que los alcaldes anteriores y su trabajo legislativo le da una experiencia diferente.

Griggs, de 44 años, será considerado como anti-crecimiento y contra grandes proyectos, no por mérito, sino porque está vinculado a Kingston y al “no” de la multitud que a menudo frustra la agenda de Rawlings. Pero el veterano miembro del consejo es más medido que algunos de sus aliados del consejo, y su registro es el de un progresista urbano, no un extremista.

Los votantes examinarán sus antecedentes y bases de apoyo para determinar qué candidato está mejor equipado para hacer avanzar a Dallas.

UN DALLAS

DIFERENTE

En el mejor de los escenarios, las ideas que tienen los candidatos sobre cómo avanzar en la ciudad intrigarán a los votantes, no atacarán las líneas.

Las carreras políticas de ambos candidatos han sido impulsadas de diferentes maneras, lo que podría ayudar a dar una idea de la campaña por delante.

Desde su primera carrera contra el exrepresentante estatal Terri Hodge, Johnson ha sido aceptado por gran parte de la élite empresarial de la ciudad. El abogado de Dallas formó relaciones con los líderes empresariales de la ciudad, como el excandidato a la alcaldía Tom Dunning, desde que regresó a Dallas después de graduarse de tres escuelas de la Ivy League.

Johnson ha recibido contribuciones de campaña del presidente de capital privado, Robert Murchison; del presidente de administración de patrimonio Doug Deason, del presidente ejecutivo de Hunt Consolidated, Ray Hunt; del presidente de Interstate Batteries, Norm Miller, del exdirector general de Fluor, David Seaton, y del magnate de Gold’s Gym, Robert Rowling.

Como anteriormente en su carrera, el abogado de Dallas les dirá a los votantes que no está en el tanque para desarrolladores y titanes de negocios, sino un líder electo que puede unir a la ciudad. Unir el norte y el sur será parte del mensaje de Johnson.

En la Legislatura, Johnson ha luchado por el jardín de infantes de día completo, proporcionando cámaras de cuerpo a los oficiales de policía para mejorar la seguridad pública, eliminando los monumentos de los confederados del Capitolio y la reforma ética.

SEVERAS

DIVERGENCIAS

En medio de la aparentemente repentina y explosiva actividad comercial y de desarrollo en el oeste de Dallas, Johnson ha luchado para proteger a los residentes pobres y minoritarios de ser expulsados de sus hogares y negocios debido a la gentrificación.

Johnson, un demócrata, se ha desempeñado como copresidente de la delegación del área de Dallas a la Legislatura y fue brevemente candidato a presidente de la Cámara.

Griggs, cuya carrera política se originó en los vecindarios de North Oak Cliff, a menudo se presenta como anti-desarrollo. La realidad es que no ha detenido el desarrollo crítico en su distrito, sino que ha hecho cosas como mediar en los casos de zonificación, esforzarse por mejorar los patrones de tráfico y proteger la integridad de los vecindarios. Es como un urbanista que favorece el crecimiento en pequeñas dosis, en lugar de proyectos extensos y caros.

Los críticos sostendrán que la avalancha de desarrollo está cambiando adversamente el carácter del Distrito de las Artes Bishop en North Oak Cliff, aunque el área todavía es una joya de Dallas. Griggs ha sido fundamental para obtener los recursos necesarios para mejorar el histórico centro comercial Wynnewood Village en Wynnewood North, uno de los vecindarios más diversos de la ciudad.

Pero puede ser difícil para Griggs sacudir su alianza con Kingston, un miembro del consejo titular al que el 60 por ciento del distrito votó en contra en la elección del sábado. Los candidatos celebraron una fiesta de la noche electoral juntos.

Más problemático que su alianza con Kingston es que Griggs no es conocido por tener una personalidad dinámica.

Mientras que Johnson ha sido un representante vocal del estado que trabaja en una mezcla de temas, Griggs ha estado en un papel de consejo más discreto.

Griggs, también abogado, fue un líder en la lucha contra la autopista de peaje Trinity River, el contrato de VisitDallas, la perforación de gas en los límites de la ciudad y el cambio de Fair Park a un grupo liderado por el exejecutivo de Hunt Oil, Walt Humann. También ayudó a impulsar la creación de la línea de tranvías Oak Cliff y el Trinity Skyline Trail.

Laura Miller, quien el sábado perdió un intento de regreso para el concejal de la titular Jennifer Staubach Gates, fue la última miembro del consejo en ser elegida alcalde.

Pero Miller fue el líder local más dinámico de su era, mientras que Griggs no es tan conocido fuera de su distrito.

A diferencia de Johnson, Griggs no tendrá un fondo de campaña cargado de dinero en efectivo, pero se siente cómodo con la ejecución de campañas magras y asumirá el papel de oprimido.

Johnson y Griggs están familiarizados entre sí y se han unido en la legislación con los parlamentario para frenar la gentrificación.

“Estamos orgullosos de trabajar juntos para alentar la asequibilidad a largo plazo y el desarrollo económico equitativo en nuestra ciudad y esperamos que se unan a nosotros para apoyar esta pieza legislativa crucial”, escribieron los dos en un comentario de 2017 publicado en The Dallas Morning News.

APATIA

LATINA

Un conteo realizado por el Departamento de Elecciones del condado de Dallas muestra que 45,733 personas votaron por anticipado, muchos más que los 26,000 que se adelantaron a votar en 2011, la última vez que el cargo de alcalde estuvo abierto.

De los electores adelantados de este año, 28,848 eran de distritos del concejo municipal considerados territorio del norte, mientras que 16,885 eran del sur.

De los votos, 43,226 fueron depositados en persona y 2,507 por correo.

Pero no porque el total de votos adelantados sea mayor al de hace ocho años significa que la afluencia general el día de la elección fue mucho mejor.

El voto adelantado es más popular hoy que hace ocho años, lo que hace pensar que la razón de que el total sea mayor es que más electores urbanos están votando por adelantado y no que el proceso esté inundado por nuevos electores.

“La participación podría llegar a 10%, que es más que el 7% u 8% que generalmente tenemos en elecciones locales”, dijo la administradora electoral del condado Toni Pippins-Poole.

“Desgraciadamente la participación en elecciones municipales sigue siendo pésima, no como queremos que sea”.

Más del 17% del voto adelantado en Dallas provino del Distrito 13, mientras que en los distritos 10 y 11 se generó el 8% respectivamente.

Aproximadamente el 10% del voto adelantado se originó en el Distrito 9, donde las confiables demarcaciones electorales de Lakewood y del este de Dallas podrían impulsar a los candidatos.

En el norte de Oak Cliff, el concejal Scott Griggs obtuvo la ventaja, pero su Distrito 1 generó solo el 7% del total de votos.

Griggs tiene a su favor el Distrito 14, el cual es representado por su aliado en el concejo, Philip Kingston.

Ese distrito, donde Kingston busca la reelección, tuvo el segundo total de electores adelantados con poco más de 5,000.

Johnson, surgido de West Dallas, ha representado al Distrito en el oeste, este y sur de Dallas desde 2010.

Tiene demostrada eficacia como político en campaña y contó con más recursos financieros que la mayoría de sus rivales.

Johnson optó por prescindir de una campaña televisiva y prefirió promoverse por correo y haciendo labor de calle.

Lo más notable de Johnson es que ha pasado la mayor parte de la campaña electoral en Austin, donde la Legislatura actualmente sesiona.

Solís esperó que el trabajo de bases levantara su campaña, en la que ha dado preferencia a las operaciones de campo, aunque también lanzó spots de televisión.

“El trabajo de bases puede ser lo que les dé la ventaja en la presente contienda”, observó Watkins, el consultor.

Pero la filiación de partido también podría influir.

Hillary Clinton, la nominada demócrata a presidente en 2016, declaró su apoyo a Montoya.

Del total de votos adelantados, el 57% de los votantes se inclina por el lado demócrata y el 35% por el republicano.

Otras estadísticas destacables son que 59% de los electores adelantados eran blancos, el 22% afroamericanos y el 9% hispanos.

Del total, el 55% eran mujeres. En la boleta, dos candidatos fueron mujeres, McBee y Montoya.

Los electores mayores se oyeron con fuerza en la elección del sábado. De los que ya votaron, el 77% tiene más de 50 años y el 47% más de 65.

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